3、若珵–––温潤的美玉

小孫若珵由三月二日出生的第一天起,我們就從FaceTime看着他的成長,每天的照片、影片,都仔細地紀錄了他的成長過程。

當然,從視頻中看到他的一舉一動,看到他每天不斷的成長,還是不能滿足我們親身看望他,親手抱抱他的渴望。

十一月二十一日,我們終於飛往三藩市探望他了。臨走之前,我們的心情既歡愉,又緊張。妻一直擔心小孫兒怕生而不與我們親近,我對她說,他在FaceTime時就對着熒幕中的嫲嫲笑着,一旦見到真人,那還不是會笑得更開心,怎會不親近呢!

我們的班機在下午五點半到達三藩市,這時Sherry仍未下班,家中只賸兒子帶着小孫。我們原本是想叫Uber直接去他們家中,但兒子說他可以載着若珵來接機。於是,抱着能第一時間見到小孫的興奮心情等候兒子的到來。

十五分鐘,車子到了,小孫兒坐在後座的嬰兒車座椅上。妻坐上後座陪小孫。只見他側着頭,雙眼充滿好奇地望着嫲嫲,小腦袋中可能在想着,怎麼這個經常在熒幕見到的人,如今居然坐到我的身旁。

車子一出機場範圍,四周一片漆黑,除了外面汽車閃爍的車燈外,什麼也看不到了。小若珵開始害怕地哭了起來。正在駕車的兒子不時安慰,但他的哭聲還是時斷時續的。

兒子心急返家,拿出了賽車的技術,左穿右插地奔馳,小孫哭得更甚,直把我們的心都哭碎了。早知如此,我們斷不要兒子來接機。

車到家後,小孫也停止了哭聲,Sherry把他放到廳中的軟毡上,他又笑呵呵地卧在上面玩耍了。

翌日早晨,兒子把睡醒的小孫抱來,他一見我們,小臉蛋兒綻開了花,對我們笑得歡,昨晚坐車的哭鬧,早已被抛到九霄雲外了。

小孫兒開心地笑着,吚吚啊啊地跟我們打招呼,那笑臉真的能把人的心都融化。妻把他抱在懷裏,他竟然親熱地伸手捏着嫲嫲的鼻子,扯着她的頭髮,笑嘻嘻地把額頭貼到嫲嫲的額上,把小臉蛋貼到嫲嫲的臉頰上,甚至用嘴親吻着嫲嫲的臉頰。看,多麼懂得討好嫲嫲,難怪妻開懷大笑着與小孫兒玩在一起!

也不知道是什麼原因,平時寡言的妻,面對小孫時卻有說不盡的話題,講故事,話家常,話匣子一打開,就滔滔不絕了。這時,若珵總是專心地回應,一會兒側着頭,雙眼注視着嫲嫲;一會兒仰着小臉,小嘴吚吚呵呵地回應着;一會兒腰身一轉,粉團似的身子撲上嫲嫲。好一幅祖孫喜樂圖!

小寶貝最喜歡聽嫲嫲唱兒歌。妻抱着他,邊搖着他的小手,邊在他的耳邊細聲地唱着:「搖搖,搖小船,搖到外婆橋⋯⋯」,「小啊小兒郎呀,背着那書包上學堂,不怕太陽曬,也不怕風雨狂,只怕先生駡我懶呀,沒有學問,沒臉見爹娘⋯⋯」若珵總是專注地聽着,仰高頭,咧着小嘴,不時「啊」的回應一聲,像是在跟嫲嫲和應着一般。祖孫都沉浸在歌聲之中,樂也融融。

若珵非常喜歡逗着嫲嫲,無論在哪裏,一見到嫲嫲,他總是要呢喃地說着,吚呀地叫着,務必引起嫲嫲的注意。甚至躺在睡房的床上吃奶時,他都不忘側頭望着坐在餐桌旁的嫲嫲,「啊啊」有聲地喚着嫲嫲的注意,Andrew為了令他專心吃奶,連忙把門關上。平常在廳堂的坐墊上,他也會側着頭,笑容滿臉地甜笑着討得嫲嫲的歡心。

弄孫含飴,人生美事不過如此,這十七天的探望,我們真的深徹地體會了。

從以前的相片和視頻中,我們真切地看到小若珵的個性,他整天笑容滿臉,甚至與小朋友一起時,小朋友推他,他也從不回推,只是閃過一旁,從這些表現,我們深知他的秉性温和,爾雅而大氣,這可能是秉承了他母親的個性吧。妻一直說,我們為他起的名字真的不錯,「若珵」,就是温潤如玉。

燦爛而陽光的笑容是若珵的招牌,他那令人甜到心都融化的笑容笑聲,是我們最大的安慰。當然,偶爾也會有一兩下的哭聲,那是在他肚餓的時候。他的哭聲在肚餓時來得特別快,正在歡聲笑容面對你時,一秒鐘之後,就立即扁起了小嘴,哭了起來,而且還是眼淚盈眶,可憐兮兮地哭訴着。這時,當把奶瓶往他嘴裏一塞,哈,他又歡歡喜喜地嘟噥着吃起來了,不到三分鐘,一瓶奶就全進了他的小肚子裏了。

若珵最不喜歡坐長途車,因為愛動的他被困在小小的嬰兒安全座中,還要用安全帶綁着,連活動的空間也沒有了。坐短途他還能够忍耐,時間一長,也就難受了。於是,大聲哭訴便成了他的唯一武器了。以嵐要到Sacramento參加馬拉松賽跑,一家五口加上一隻小狗,在若珵睡了午覺後,駕着車子由三藩市出發,Sherry坐在後座陪小寶貝,沿途陽光射進了車廂,Sherry把baby car seat的篷蓋放下,又把外衣掛在上面遮着陽光。若珵在媽媽温柔的話語下也吚吚呀呀地歡呼着,還不時發出甜膩脆亮的笑聲。車行兩個小時,在高速公路上奔馳,一刻也不能停下。將近進入Sacramento的範圍時,小寶貝實在被困得太久了,放大喉嚨盡情地哭,好像是在向我們發出強烈的抗議般。抗議期間,媽媽捉着他的兩隻小腳丫拍着搓着,他又應酬式地含着淚笑出一兩聲,然後又再號啕而哭,直把車裏的四個大人都引得開懷大笑。他小小的心靈中可能正在奇怪着:「哼,人家被困的苦悶,發聲抗議,怎麼這些大人也能笑得出來!」

回程時,Sherry駕車,嫲嫲坐在小寶貝旁邊,一個半小時後,接近進入三藩市範圍,他又不耐煩地哭了。嫲嫲適時與他說話,一時指着窗外山坡上一群牛牛正在吃草,要小寶貝將來長大時帶嫲嫲到那裏看牛牛;一時指着前面的高樓大厦說,就快到家了,要小寶貝打起精神預備回家洗白白⋯⋯若珵聽着聽着,也就不哭了,可是話聲一停,他又放聲而哭了,嫲嫲就得再鼓起精神,講東話西地引起他的注意。總算不負嫲嫲的「口水」,這一路還算是平靜地返回家中。

若珵已開始吃少許固體的食物,我們到了之後,試着蒸石斑,拆肉混在牛油果或蕃薯泥中給他吃。鮮而甜的魚肉吃得他開心不已,於是,每吃了一口,就隨着音樂的節拍而忘情地搖頭擺腦,小瘋子一般地表示他的快樂。Sherry不知道兒子已創了新招,有一次在餵他吃蒸魚時,小寶貝又是開心地吃完一口就搖頭擺腦,Sherry再遞上一口時,不能配合他搖擺的節奏,結果是匙羹撞上了嘴角,直把小寶貝撞得嘩一聲痛哭了。當然,媽媽的兩聲温柔的安慰,他的哭聲停了,眼淚還停留在眶中,便又甜笑着邊吃邊搖擺了。下面是他搖頭擺腦的影片:

若珵開心得搖頭擺腦

我們的小寶貝長得粉砌玉彫的精緻,剛睡醒時,兩頰紅粉霏霏,妻稱之為「紅蘋果」,小臉蛋白裏透紅,配上一對水靈靈的大眼,那柔軟而肥嘟嘟的小手小腳,就是欺霜傲雪的玉藕,渾身就像糯米團的軟滑可愛。初次見面,我把他的小腳丫握着,不禁驚嘆着說:「怎麼像豆腐般的綿滑柔嫩!」小腳丫已是如此,更遑論小手小臉蛋了,綿滑柔嫩中帶着濃濃的奶香味,真教人忍不住要把他擁着親着。抱着他,就像抱着一團小肉團,滿足極了。

不單只是大人忍不住想親他,連小狗Bear也不時要親他的小腳、小手、小臉,甚至是小嘴。

對於這個小玩伴,他們之間總會親蜜的溝通。有時若珵會對着Bear呶嘴而笑,示意牠上前玩耍。每逢這個時候,Bear就會快樂地上前,親吻小寶貝的全身,當牠吻上他的面頰、小嘴時,大人會緊張地喝止,於是Bear就繞到若珵的身後,騎上他的後背,直至大人把牠撥開始停。

對這個小玩伴,若珵有時也會惡作劇,用腳一踼,把Bear踼得急忙閃躱;有時小手一伸,抓着牠的長毛,直把Bear抓得叫痛急逃,這時,他就會惡作劇地笑着,為自己的「傑作」而開心不已。

記得有次我和他坐在沙發上拍照,叫Bear坐在我們的中間,不料若珵手如閃電地伸出向Bear身上一抓,Bear驚叫一聲跳下沙發,他則雙眼斜斜地瞟着我,開懷地大笑。後來我把Bear抱着,他壞壞地笑着,還試着伸手想再來一下,幸好離得够遠,抓不到Bear,反而變成拍我的肩膊,好像是「老友鬼鬼」似的,其實是惡作劇不逐的留影。

抱着他跳舞是我最歡樂的時光。當音樂的節奏歡快而跳躍時,他不斷從嘴裏發出脆生生的歡笑,一對小腳隨着音樂的節奏在我的懷抱中舞動着,一對肥嘟嘟的小手也隨着笑聲而揮舞。當聽到抒情而緩慢的音樂時,他會靜下來,用心地聆聽,笑聲也隨之輕而緩。他真的是天生就有很強的節奏感,果真是音樂的基因在三代中流傳着嗎?以嵐有perfect pitch,學音樂得以事半功倍,希望他也能秉承他父親的優點,將來在音樂方面的成就比他的爺爺、他的父親都要大。小寶貝,努力!

和我們單獨在家時,若珵更是精乖可愛。那天他父母到外面享受久違了的二人世界,若珵跟着我們,快樂得像個小天使。我抱着他跳舞,他高聲笑着,放大喉嚨叫着笑着,像是在表白自己的快樂,也像是向在一旁的嫲嫲發出一起玩耍的邀請。這笑聲,這叫聲,一直持續了近二十分鐘,真怕他把喉嚨叫沙啞了!不但叫着笑着,他還要向在旁觀看着的嫲嫲表演嘴唇功夫。只見他的小嘴嘟着、噘着、咧着,合着、張着⋯⋯各種表情就由嘴唇的張合表白了出來,他又故意藉上下唇的顫動,把口水源源不絕地噴出來,惹得嫲嫲笑作一團。不特如此,他還把舌頭伸出,向前,向兩側攪動,千奇百怪,不一而足,務使爺爺嫲嫲為之放懷大笑不可。

玩了好一會兒,然後就吃奶,換尿片,放到小床上。這時,他獨自在小床翻來䨱去,邊玩邊吚吚呀呀地說着唱着近半個小時,然後就安然入睡了。你看,和爺爺嫲嫲一起,他多合作。

在三藩市期間,是我們最快樂的日子,有孫萬事足。這滿足、這喜樂,一直深植於我們心中,現在雖然已返家近三個星期,但仍不時記起與小孫一起的日子,他的一舉一動,一顰一笑,都常常縈繞在我們的腦中。對了,還有是他光脫脫躺在浴盤中洗澡時,出其不意地小便,尿如噴泉向天而射,那情景真的像比利時布魯塞爾的(Manneken Pis撒尿小孩噴泉般可愛。這真是一個快樂的回憶。

小寶貝,期望你茁壯成長。

 

2、頑皮小狗–––Bear

1

今年二月,由於兒子要前往台北陪伴媳婦在那裏待產,小狗Bear沒人可托,於是將之帶到我們家中寄養。

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Bear和我們相處可不是一朝半夕的了,只是以前多數有牠的Daddy和Mommy陪着,而這一次則是只有我們和牠一起生活,而且是遠在明尼蘇達州的我們家,還要一住就二個多月,這對我們而言,是一種喜悅,對牠而言,則是一種頗陌生的感覺了。

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首兩天,Bear一聲不發地沉默着,不知道的人,還會以為牠是一隻啞吧狗呢!這可能是因為Daddy走了,牠還未能找出如何對付我們的方法而故作沉默吧。但是,晚上牠還是堅持要上我們的床和我們一起睡。和我們一起睡是牠的習慣,無論是在三藩市、在台北,只要我們去探望牠的Daddy,Mommy時,牠都選擇晚上和我們睡。

第三天,古怪開始出現了。我們發覺,怎麼客廳和飯廳的木地板上經常有一連串的小水點?後來,連厨房的瓷磚地板上也時有發現一串串的小水點。哦,原來是Bear的𠎀作!牠的小便全不受控制,就像小漏斗般,走到那裏就灑到那裏。

於是,我們立刻將所有睡房的門都關閉以阻止牠進入,連樓下也不准牠走進,因為這些地方都是滿鋪地毯,如果有狗尿滲入,那就得徹底清洗。

地毯區域禁止Bear進入,牠的活動就只局限在客廳、飯廳、厨房和厠所了。即使是這樣,也搞得我們忙得很,因為隨時都要注視地下,一見到有水滴,就須用厠紙拭抹,再用清水拭抹乾淨,否則的話,尿味將會蔓延在空氣中,家中必將充滿異味!

同時,還要步步為營,小心腳下,以免踩到狗尿!家中的地板一大片,本就難以看到幾滴小狗尿,只有俯低向光側視,才能發覺那幾滴閃光的小尿滴,這就得使我們不時俯身而視,忙得不亦樂乎。此外,還得一眼關七,隨時喝停準備逃亡到樓下的小狗。平靜的生活,突然變得忙亂了起來。

這種生活忙亂了四五天,妻和兒子通話時投訴Bear的隨時滴尿,兒子說牠是故意這樣做的,牠想搞到我們厭煩而把牠送回兒子的身邊。我們對兒子的話是半信半疑的,因為牠只是一隻五六磅重的小狗,小腦袋照計不會這麼的複雜吧!

亂在家中到處滴尿一直持續了四五日,真想不到一隻只有五六磅的小狗兒,竟能把我們夫婦倆搞得團團轉,別人是為五斗米折腰,我們則是為數滴狗尿折腰,一天下來,還真够累的。這樣下去,可不是辦法,於是,妻從網上找到了狗尿片,就叫兒子定購寄來。

兩天後尿片寄到,夫妻倆總算鬆了口氣,謝天謝地,終於告別了為數滴狗尿而折腰的苦日子了。用厠紙墊着尿片包住,看你還能作怪。地上是沒有尿滴了,可是新的玩意又來了,小傢伙心想,尿不了尿,就送些屎吧,於是,家中的地下不時會發現一兩顆圓波子般的狗屎,一不小心踩上,那就慘了。

平時早上八時帶牠出去,小便後很快就有大便,然後一身鬆地返家食其早餐。如今卻就不同了,小便後無論怎樣也不肯大便,牠大概是想留下大便在家中作怪吧。豈有此理,我就不信兩個大人還鬥不過一隻小狗!牠不肯大便,我就不帶牠返家,人狗在後園相對兩無奈,牠的雙眼圓瞪着,發出無辜的眼神,我一時不忍就帶牠返家,一吃完早餐,牠一枝箭般飛奔到樓上的厠所,就在門前的小地毯上放下了兩大條狗屎。是可忍乎孰不可忍!於是我走上前,牠見我來勢兇兇,也就無奈地停在原地任我捉着放入厠所的浴缸,閉緊浴缸上面的玻璃趟門,實行禁閉懲罰。牠像是很乖地在浴缸中坐着,一聲不出地表示受罰。不一會兒,妻就忍不住去把牠放了出來,牠又是活潑地又跳又叫地逗着你玩,為之奈何!

為了怕牠再在家中隨時隨地放下一兩顆圓珠般的狗屎,我在帶牠出外時,一定要牠大便後才准入屋,在冰雪蓋着大地的外面,一人一狗在寒風中徘徊,也够狼狽的了。

一天的下午,我帶牠到外面,在家居的附近遊蕩了大半個鐘仍不肯大便,我的耐性全被牠耗盡了,於是宣布老子不陪你玩了,把牠綁在sidewalk邊security sign 的小牌上,我就返家暫時休息了。牠不急不燥地在sidewalk 的範圍走動,時而對從外經過的人吠着,時而迎風昂頭搖動,自由自在地,哪有一點兒被人遺棄的樣子!後來還是妻不捨得,把牠拉回屋中。

次日,牠又不時在家中留下一兩粒的屎,而且還是柔軟的。妻一直以為是昨天把牠綁在外面受寒所致,還自責了一大輪。晚上和兒子通話談起此事,兒子說,牠是故意的。因為狗兒將剛吃下的東西排出時,就是軟的。原來又是牠的惡作劇,還換得了我們的自責呢!

這一天的中午,牠又不肯在外大便了,我們在外面徘徊了大半個小時,眼看已到了我返家煮午餐的時候了,於是不得不拖牠入屋,用狗繩掛在大門的鎖把上,牠就在門口的地毯上安逸地坐下,一派少爺我不怕的姿式。我在厨房忙上忙下地煮了兩碗麵,與妻準備進食時。這時樓下傳來了「吚吚」的哭聲,原來是牠知道我們即將進食,可沒有像以前般也把牠抱上餐椅上享受專門買給牠吃的美食,於是就傷心地大聲哭着。妻又不捨得了,連忙到門口把牠抱到厨房,傍着餐桌邊坐下,忙着張羅牠的美食了。呵呵,犯錯時無論怎樣地罰,牠都一聲不發,想不到沒份參加吃東西時,卻引起了牠的號啕悲哭,其「為食」可見。我想,如能够狠下心來,頑皮時就不給美食,牠可能會有所顧忌吧!可惜的是,我們都太心軟了,不忍心惹牠傷心失望。

吃完午餐再帶牠出外繼續喝令牠大便,人狗鬥了好一會兒,牠才死死地氣應酬一下,放下了兩條臭屎交差。不過,從此之後,牠可能知道不大便我不會干休,所以一天早午或早晚,起碼在外大便兩次就成了常態了。

即使是如此,還會不時在家中遺下一兩顆小屎粒。當然,每次發現了,我都會抱着牠到小屎粒面前責備一番,然後就是把牠困在厠所的浴缸中以當懲罰。遺下小屎粒會受罰,那麼,就來些小便吧,反正有尿片,不怕被罰。於是,時不時就跑到下面,在大門口面向玻璃窗望向外面,翹高後腳,昂頭望天,小鼻不停地嗅着,一副其樂無窮的樣子。我們知道牠又小便了,便捉住牠,解開尿片,把尿濕了的厠紙墊更換,這樣一來,三數天就要消耗一卷厠紙。

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更換紙墊時,我主理其事時還算順利,妻幫牠更換時,則沒有那麼的順利了。當妻把牠抱到膝上,把尿片一除,牠的一篤狗尿立即傾瀉而出,把妻的腳都沾濕了,你看,多麼的頑皮!

2

無論在三藩市、在台北,只要我們去探望時,Bear晚上總是會來陪我們睡,來了明州寄養期間,牠當然也是上床和我們睡。剛來的一個星期,有天凌晨兩點左右,妻突然發現牠跳了下床,於是我們起床開燈看看,牠在床下轉悠着。再一細看,慘!床前地毯一個濕圈,梳妝枱角的地毯上躺着一條狗屎。我捉着牠訓示一頓,把牠困在浴缸以示懲罰。可歎平靜的夜晚添了變數,夫妻倆為清洗地毯而忙得不亦樂乎。清洗工作完畢後,妻問是否再把牠接回上床睡,我說絕不,妻又擔心牠在浴缸太冷易病,於是我到客廳將牠的小睡床搬到浴缸,拉好浴缸上的玻璃趟門,罰牠在那裏過夜。

事後和兒子通電,他說這是Bear故意搗蛋,以前在三藩市友人旅行時將他們的小狗寄養,Bear因為妒忌,竟在被上尿尿以示抗議。

聽到兒子的話後,我們更不敢給Bear上床,於是晚上就將牠的小床搬到厠所的浴缸中,要牠在那裏安睡。

相安無事地過了四五個夜晚,這一夜,凌晨一點左右,牠在浴缸高聲大叫着,並砰砰地大力拍着玻璃趟門,把我們都吵醒了。妻說是不是牠在那裏太冷,或是不舒服了。我起床到厠所,望見在浴缸的牠,站在小床的邊緣,用手大力地拍着玻璃門。我打開趟門,細聲地安慰勸勉牠,牠圓瞪着一對眼睛,好像是很專注地聽我的話。我看牠好像已經安靜了,也就再次閉了玻璃趟門返卧室睡。

凌晨兩三點,牠又再次拍玻璃門,大聲呼叫,我們又被吵醒了,夫妻相對苦笑,我說不要理牠,待牠覺得「冇癮」就會自動安靜。過了好一會兒,朦朧中聽見了牠在拍我們的房門。妻一聽,立即緊張地說,牠好像已自己出來了。

真的難以致信,一隻五磅多重的小狗,竟然能把一度重十多二十磅的玻璃趟門推開,可見牠要付出多少的毅力和努力!離開了浴缸,牠不到客廳的沙發睡而來拍我們的門,可見牠千辛萬苦的努力,就是要來和我們睡。

妻受感動了,要我抱牠來睡。我一打開房門,牠一個箭步衝入房間,來到床前蹲下。我抱着牠,警告牠不得再搗蛋,否則又會趕牠走。牠的眼睛圓鼓鼓地望着我,乖巧地任我將牠擺到床上,往我們中間一横卧,本來兩人睡得頗寬敞的queen size大床,現在卻因牠從中打横一躺,變得狹窄了起來。

經此之後,牠就聽話了好一陣子。早上七點多牠就醒了,往被上一站就想跳下床。我多數在牠站起時就及時叫停,這時牠就會爬到我身上,在我的大腿中間打横一臥,直到八點半我起床到樓下更衣時,叫牠跟着Grandma,牠有時在妻的枕頭上卧着,一人一犬頭併着頭,但多數是爬到妻的胸前,就坐在她的胸前望着Grandma。我換上禦寒衣帽,戴上皮手套,上樓打開房門,初時牠會乖乖地坐在床沿任我把牠抱下樓,幫牠披上jacket,帶牠到外面解決大小二便。

這樣的生活過了一個多月,牠又開始頑皮了。初是當我起床,牠就立即跟着跳下,圍着床尾的沙發轉圈,和我捉了一會兒迷藏才讓我捉着放上床陪Grandma一起。接着,當我更衣後打開房門,牠又繞着床尾的沙發引着我去追牠,然後一枝箭般跑出房門,在客廳、飯廳繞個彎後再跑入牠Daddy的睡房,直追到我喘着粗氣,牠才一踅一踅地在樓梯口停下任我捉着下樓。

這追捉遊戲天天上演,後來又有新花樣。有晚凌晨一時許,牠跳下了床,我怕牠又闖禍,起床追着把牠抱上床,到了三時,牠又再跳下,我起床捉牠,牠又和我捉迷藏了,我怕吵醒妻,不敢大叫喝牠停下,一人一狗就在房中追追逐逐。擾攘了一番,終於還是把妻吵醒了,我喝叫牠stay!牠終於不情不願地俯伏着待我抱起,我抱起了牠,在牠的小屁股上打了兩下,警告牠不得再跳下床,牠知道我動怒了,死死地氣伏在床上,再度睡着了。

每天要帶牠三次出外散步,在冰天雪地中散步,當然得穿上我們特地為牠買的jacket,那是用魔術貼圍着頸項和肚子的,有兩次妻幫牠除jacket,不小心扯了牠腹部的毛髮,牠痛的大叫一聲,惹來妻的無限憐惜。此後,我幫牠除jacket時,雖是小心奕奕,牠仍會像觸電般頻頻將兩隻後腳跳起向後翻騰,妻見到忍不住開懷大笑。從此,牠每次都要做這個動作以博取Grandma的歡笑。

在外面散步,牠總是喜歡到處徘徊,見到雪中露出草地的地方,必定停下滴尿以示到此一遊,當然,信箱柱、電燈柱,更是牠留下紀念的地方,所以,每次都是行行停停。牠是逍遙自在了,翹高一隻後腳,昂頭向天,小鼻嗅着空氣,喉頭咯咯聲響,樂在其中,可憐牠的Gandpa就慘了,站立在雪地中飽受刺骨寒風的摧殘。玩了好一會兒,牠就起步跑,有時四足翻騰,如癲馬狂奔,有時則四足連動,如步兵小跑,我在牠的帶動下,不得不起步而跑,往往跑得氣喘連連,狼狽不堪。

散步中,迎面而來的狗隻,牠有時會友善地趨前,二犬相互嗅着表示親熱;有時則是從遠處狂奔而前,大聲吠着,很有放力一摶的氣勢;有時則是雙眼一望,然後不屑地轉身而去。至於見到小朋友等校車,如是他們乖乖地排着隊,牠則望了一下就相安無事地走開;如是見到小朋友興高采烈地在追逐玩耍,牠就會赴前狂吠,好像是在管教他們不得玩耍似的。

隣居有狗在園中,見到牠經過時,往往追出狂吠,牠初時會衝前對吠,熱鬧無比;然後覺得不好玩了,只是站着冷對,甚至就在欄外的草地上,當着牠們的面前示威地尿一泡尿,疴一篤屎。然後一轉身,不顧而別。

我們在家的生活很有規律,每天早餐、午餐、品茗、西式下午茶、水果餐、晚餐,這六道餐,Bear都得和我們渡過。我們不敢餵牠人類吃的東西,買了很多treats ,例如鴨肉、雞肉、火雞肉、紅薯乾等,來給牠在這幾餐吃,所以牠除了早晚兩餐吃自己的食物外,還可以在我們這六餐中品嘗各種treats。我們要牠也坐在厨房的餐椅上,由妻邊吃邊餵牠。因為餐椅是木做的,硬而平滑,初時牠有點兒不習慣,怕是會跌下般戰戰兢兢地危坐於其上,所以很不願意,但為了口中之食,還是冒險而坐。後來習慣了,每逢我們進食時,牠就會自動自覺地跑到牠的椅子旁,人立地依在椅旁等待Gandma抱牠上去。只是品茗時間,由於怕桌上的熱水危險,得由我抱着餵牠。品茗費時一個多小時,我們邊飲茶邊品嘗茶食,牠也跟着吃牠的美食,只是時間太久,牠在我懷中一個多小時也太悶了。於是,數次之後,牠就學乖了,我們飲茶之初,牠一動不動地在客廳的長沙發上閉目養神。直到品茗已近尾聲,牠才睡眼惺忪,頭髮凌亂,一搖三擺地到來,等我抱牠餵食。

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初時,我抱着牠,牠的美食放在桌上,牠只是乖乖地在我懷中等待我餵牠。一天,我們還在贊牠有家教,不會搶食桌上的美食。誰知剛說着,在我懷中的牠一挺而上,將桌上一大堆為牠而設的美食一口吞下。從此,我們得將牠的食物擺在牠搶不到的遠方了。

我每天在厨房準備三餐,Bear總是很乖巧地在厨房的小地毯上靜坐着望着我忙。備餐期間,我總會拿取酥焗花生仁作零食,有兩次不小心把花生仁跌落地上,牠立即衝前吃了。從此,每當我吃花生時,牠總是雙眼專注地望着我,隨時準備進行搶食。有一次,妻從taperwear中取食,牠望着妻不斷地發出不滿的聲音,也許牠正在說:「這是Grandpa的食物,你怎能獨食!偷食又不能顧及見者有份的道義,偏偏漏了我的那一份!」

對Grandma,牠總是放肆的。有一次,妻看着牠裝食物的小球在牠的口水和灰塵的包圍下滑潺潺地,於是便拿起用紙清理。牠緊張地看着Grandma為牠清理小球,待Grandma將小球擺回地上時,立刻上前嗅着小球,跟着,就圍着坐在餐桌邊的Grandma,喃喃地訴說着對她搞小球的不滿,最後,竟在Grandma的椅後放下一顆狗屎以示抗議!

3

其實,Bear陪伴妻的時間最多,如果不去做運動或逛街時,妻每天早餐後必會在客廳的沙發上睡一段時間,午餐後也多數再睡一段時間。這時,Bear就會主動跳上沙發,或是臥在她的腳尾,或是臥在她的胸前,倆婆孫一齊㝷周公去了。每逢妻醒後,牠總是爬到她的臉上,伸舌親吻她的臉。妻口中雖說:「核突!核突!」心中則是樂孜孜的。

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Bear每天早晚都有自己的狗糧吃,早上吃後,知道要到中午才能有東西吃了,所以牠多數會乖乖地在牠的小床上睡着晒太陽,養足精神以期下午作怪。下午五時,吃了下午茶,妻多數會在客廳看電視新聞,這時,牠也會跳上沙發,臥在她的身旁陪伴。一會兒,牠就會用一雙小手輕㧓Grandma的手,要Grandma為牠騷癢。一會兒,牠又移到妻的懷中,伸腰人立,用舌頭不斷親吻着,求着早點兒給牠吃晚餐。

這時大約只是五點半左右,距離牠的晚餐時間還有大半個鐘頭,妻當然不會就此給牠吃。

Bear求Grandma給食物

求了一會兒,看見軟的不成,於是蹤身跳到地上,昂高頭對着Grandma狂吠,吠聲震耳,連電視中的聲音也聽不見了。這樣的狂吠,吵的人坐立不安,終於拗不過牠了,妻起身走入厨房準備牠的食物,牠興奮莫明地跟在Grandma後面叫着跳着地跑入厨房。由於地板太滑,有兩次跳着落下時,啪的一聲跌倒在地,牠也顧不得痛了,爬起急步跑入厨房。為了食,牠可是勇往直前!

Bear歡呼跳躍

滑而硬的木板地對Bear來說確是個陷穽,一不小心就「跣低」。連跳上沙發也要多次嘗試,因為滑,不易着力,總是不能一蹴而成。經多次模索後,牠總算知道首先要較正角度,再有些少距離以便助跑,這樣才能一蹴而上。但是即使是如此,卻也不是次次都能成功。有時,妻看牠跳得辛苦,就抱牠上沙發。但倔強的牠可不領情,牠不以為然地望一下Grandma,然後跳了下去,非得自己重新從地上努力跳上不可。妻說這是牠不依不饒的恒心及毅力。因為恒心和毅力,牠可以不斷地努力去打開浴缸上的趟門以達到出來跟我們同睡,因為恒心和毅力,牠可以不斷地嘗試以跳上沙發。想到這裏,不得不佩服這隻只有五磅多的小狗,當然,更不得不從心裏愛這隻小狗了。

牠在台北住的是上下兩層的複式建築,上木樓梯原是平常的事。但可能我們的木樓梯太陡太滑,也使牠滑倒了幾次。

來到的翌日,清早室外的氣温是華氏負九度(懾氏零下二十多度),牠Daddy一早帶牠外出小便,沒有穿上我們買給牠的jacket,凍得連牠的Daddy都難以忍受而帶牠返家,牠舉步艱難地想上樓,在梯上滑了下來。妻看着心痛,只得下去抱牠上樓。

住了下來,習慣了,上樓梯已不成問題了。每次帶牠外出返來,我幫牠用濕紙巾拭抹全身後,牠總是會在旁等着我彎身用用過的濕紙巾清理地面,當我清理完畢起身上樓時,牠就一枝箭般跟在我的腳跟跑上樓。有兩次,可能是太興奮了吧,牠在跑樓梯時被滑倒滾下了幾級。從此,牠對樓梯有了戒心,不再跟着我的腳跟跑了,而是待我上了樓,牠才面對樓梯,凝神靜氣地作好準備,小心奕奕地跳上第一級,待習慣了樓梯的硬度和滑度後,才輕盈地跳着上來。

小狗兒不佻皮時還是蠻體貼的,每逢我煮飯、洗碗時,牠都會在厨房陪伴。當然,最愛的還是Grandma,每天品茗完畢,妻在厨房清洗茶具時,牠總是很乖巧地坐在她的腳邊陪伴着,當妻郁動擺弄茶具時,為了不阻礙Grandma做事,牠會自動走到煮食爐前的小地毯上坐着,遠遠地望着Gandma的一舉一動。

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洗完茶具,妻多數會把牠抱着下樓,或是來到畫室陪伴着正在練習書法的我;或是到書房坐在書桌對面的安樂椅上,陪伴着我上網或聽音樂。二人一犬渡過一段和樂的時光。我多數一邊聽音樂,一邊望着妻懷中的小狗半瞇着眼睛的憨態,心中的喜樂足以抵償牠故意搗亂的麻煩。

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記得臨走的那一天傍晚,餵牠吃完晚餐後,牠看着妻把厨房中牠進食的小球拿到Daddy房中的行李箱中,意識到即將離開我們了,平日活潑佻皮的牠彷彿也興起了一絲的離愁,陪着妻清洗我們為牠準備的飲水器皿。牠坐在妻的右腳旁,看見Grandma好像沒有怎樣留意牠,又移到妻的左腳旁坐着。妻清洗完畢後,就抱着牠在客廳的沙發上坐着,婆孫倆靜靜地擁在一起,牠不

時會昂高小頭,伸出小舌親吻着Grandma的臉,真有點兒離情依依的況味。

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Bear已離開了接近一個月,生活恢復了平常,沒有了頑皮的小狗,心中總是若有所失,顯得空洞洞的。直到如今,妻還是不時要提起牠,津津有味地回想牠在這裏那兩個月的種種趣事。

真的想不到,一隻小小的狗兒,竟也能如此的牽人心脾。

Bear玩波波

1、潤余澤兮君若珵

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台北時間二零一六年三月二日凌晨五點四十八分,期待已久的小孫兒若珵終於降臨。

美國時間三月一日早上,妻已從iPad上發現兒子夫婦都已在台北的醫院,她對我說:「若珵可能即將降臨人間,他們兩人都在醫院了。」當時,應是台北時間三月一日深夜。我們的心中一直盼望的事即將成真了,心中是既興奮又有點兒擔憂。

等待的時間總是令人不安的,幸好兒子臨去台北前把小狗Bear從三藩市送到我家寄養,為我們的平靜生活帶來了忙亂,也因此而分散了我們等待的焦慮。下午四時多,兒子傳來message,說若珵已經出生,體重六磅七五。晚上十點,我們正在觀賞音樂節目,電視的熒幕上突然出現了兒子的Facetime視頻,大電視的熒幕上出現了嬰兒床,我們的小孫子若珵正向左側睡着,紅粉霏霏的小臉蛋上,高挺的鼻子,緊閉着雙眼的長眼線,人中下菱角分明的小嘴,和略圓的小下巴,對了,還有那對棱角微突的耳朶,好一個粉妝玉雕的小人兒!

小人兒正睡得香,以嵐想把他側翻另一邊給我們看看另一隻耳朶,把他攪醒了,只見他眉頭微皺,撇撇小嘴,發出了不耐煩的聲音,我們隔空安撫,他又再次進入睡鄉了。多神奇的反應,我們看着看着,心中甜絲絲地湧出了一股幸福的清泉。感謝科技的成果,使我們在遠隔萬里之外都能享受目睹小孫兒初生的千姿萬態。

以嵐婚後,我們的心底都希望他們能够早日有愛情的結晶,組成一個完滿的家庭。當Sherry告知她已懷了孕後,我們的心早已飛往三藩市,真希望能够親自照顧她,使腹中的小孫兒得到充份的照料,可惜的是三藩市的住所地方不大,我們也只能將這份心思放在心中,每次在看到傳來的超聲波素描,量度小胎兒的生長情況,觀看胎中小嬰兒的輪廓時,心中的那種喜樂,那種歡欣,真是筆墨所難以形容的。這十個月的期盼,如今終於來臨了,望着熒幕中的小嬰兒,我們的心中充滿了感恩,充滿了欣慰,忍不住即時將這個喜訊電郵周告親朋,與他們分享這天大的喜訊。

知道了Sherry懷孕後,我們就開始為小孫的名字周張,妻說名字最好取自《詩經》或者是《楚辭》,音義都須有一番內涵。從此,我們經常翻閱《詩經》《楚辭》,仔細推敲每一個擬出的名字。我們都在香港成長居住了大半輩子,家中的語言是廣東話,姓「吳」在廣東話中與「唔」(不)同音,取名非常的麻煩,好的含義,與姓一起唸,往往就變成了相反的意思。所以,有很多心目中喜愛的名字都被迫放棄了。最後,由妻敲定,就取「若珵」為名,吳若珵,一個陽平聲,兩個仄聲,平仄仄,字音不張揚,但自有一種堅實的節奏感。

「珵」字出自屈原《楚辭‧離騷》:「覽察草木其猶未得兮,豈珵美之能當?」珵是美玉,比擬美好超卓的人材,我們希望小孫子能若珵之美,若珵之俊,將來成為美材。吳若珵,名字中共有三個口字,組成一個「品」字,人須立品,希望小孫品性高潔純良,如美玉一般。

Sherry決定返台北生產,一來那裏有她的父母悉心照顧,二來那裏有設備完善的月子中心,對母嬰提供全天候無微不至的照顧,不像在美國,產後兩三天就得出院,其後的事全靠自己。我們原本也計畫在她生產時前往台北,親眼目睹小孫的降生,也希望能幫忙照料。可是後來一想,我們倆雖也去過多次台北,但始終不熟悉,去了,不但不能幫得上忙,還得勞動親家抽出時間照顧,為他們添亂,所以,只得打消念頭,在家靜候消息。至於Sherry和嬰兒的一切事情,也就只得偏勞親家了。

如今,晚上七時(台北時間翌日早上九時),是小孫兒吃奶的時間,我們都會在Facetime看望小孫兒的動靜,目睹他伸腰的憨態,目睹他手舞足蹈的伶俐,這些鏡頭,都是我們事後樂滋滋的美談。當然,每天早上查看他們傳來小若珵的相片和影片,更是我們喜樂的開始。

生兒方知育兒難,若珵以後的道路仍長,希望他的父母在實踐中取得經驗,為他的成長而努力不懈。當然,他的祖父母,外祖父母也會竭盡所能,為他的成長提供助力。

祝我們的若珵快高長大,平安健康。

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11、以嵐曉亭婚禮紀實

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60、掃葉

讀古書的人,都知道掃葉山房的線裝書是最好的版本,我也很喜歡,這除了因為書的質素好外,還因為「掃葉山房」的名稱富有詩意。
來了北美之後,對掃葉二字,已是詩意蕩然了。因為掃葉是諸種工作中最煩最苦的一件事。雖然一年四季都有很多園中的工作,刈草、種花、施肥、掃葉、剷雪…..但論每次花的時間最多,花的體力最大的,則莫過於掃葉了。
我家的前後園有十多棵樹,單就樹榦粗得要兩三人合抱的百年古木就有三四棵,夏天綠蔭蔽天,清風徐來,當然愜意,只是一到秋天,「無邊落木蕭蕭下」,那鋪天蓋地而來的落葉,把草地鋪得滿滿的,於是,掃葉就成了每星期最主要的工作了。每次往往要花兩三個小時,把落葉聚成一堆堆的小山丘,然後再把它們裝進五十加侖的大桶中,按時推到車道旁待清潔公司來清理。在高𡶶期,一個五十加侖的大桶並不够裝,就得用專門用於yard waste 的大紙袋來裝,往往一用就四五個。
掃葉、裝葉是很吃力的工作,也很考毅力。試想想,六千多呎的園地,要用掃葉耙逐呎逐呎地掃,把落葉堆成十數堆小山丘般高的葉山,然後才逐一將之裝入大桶或紙袋之中。葉子是鬆的,裝後要用力把它們壓碎壓平,這要用很大的力氣,有時還要整個身子站進桶中去踩,這比做運動還要用力。所以,每次掃完葉後,總是手軟腳軟,一覺過後,翌日的腰腿仍是隠隠酸軟的。這工作,往往在十月開始,一直要到十一月中,開始下雪之後才告終結。
今年的掃葉比起往年更加麻煩,往年多是十一月中過後才下雪,一下雪,草地全被白雪蓋着,葉也無從掃的了。今年的雪下得特別早,十月十日已下了第一場雪,此後也陸續下了數場,好在氣温並不太低,雪下過後,不久就融了。但是也因為這樣,掃葉就要爭分奪秒的了。往年每星期掃一次,多數等到每周倒垃圾的前一天才掃,但今年則不能這樣了,因為要等雪融後,草地和落葉乾後就得趕着掃,否則的話,說不定又要下雪或下雨,那麼可能就整個星期都不能掃了。因為這樣,一好天就掃葉,以免浪費每星期的例行倒垃圾機會,所以有時一星期要掃上兩三次,比起往年按時每周一次來得吃力。
那麼,不掃可以嗎?當然不可以。一是你根本就不能忍受前後園滿鋪落葉的景況,即使你忍受得了,也敵不過那種公眾的壓力。在北美,居住社區的觀瞻很重要,每家的草地、園藝都很受別人的注目,因為如果有一家的草地、庭園不打理,不但影響整個社區的觀瞻,而且連帶影響整區的房價,試想,誰願意做這個破壞者呢?特別是這裹的亞洲人並不多,我也不想自己的行為引起別人對亞洲人的惡感,所以樣樣都必須留意。何況,這也是一種有益健康的體力勞動,比起到健體中心做運動還要有益。所以,儘管嘴中說掃葉麻煩,但心中還是樂於去做的。

56、春忙

立春已一個多月,不過天氣仍然寒冷,難怪蘇軾有「料峭春風吹酒醒」的感歎。
上個星期,天氣開始回暖,光禿禿的樹枝也開始抽出了嫩芽,而草地上,則已不知不覺地換上了翠綠的春裝。春天真的到來了。
春天,是忙碌的一個季節,家居中,百事待忙,不過,卻是越忙越愉快。
打理家中前後園的草地最是傷神。別因為白居易說「野火燒不盡,春風吹又生」就誤以為草真的是那麼的粗生,不需打理也可以擁有一片綠油油的草地。錯的,春風吹又生的是野草,不是我們鋪的草皮。
為了屋前屋後的這一片草地,我們是出盡了百寶。
首先,是耙草根。冬天,白雪封著草地,枯草與初生的草纒在一塊,一開春,當土地的温度在攝氏十五度以上,就要用耙子把草地耙鬆,把枯草耙出來。這可不是一件輕鬆的事,六七千呎的草坪,要這麼一呎一吋地幹,那可就是一件大事。我每年都要花兩天的時間才能峻工,也每每搞到腰痠骨痛。
草根耙完,就要注意天氣報告,覻準在下微雨前撒肥。這肥可有講究,一年分四個步驟,第一次施的是加強根本和控制野草的配方。撒了肥,再經雨水一滋潤,綠油油的草地就呈現在眼前,接著而來的就是每四五天一次的刈草修邊,每次總得花接近一個小時才能完成。
按時撒肥、按時刈草,按時灑水,也未必就能打理出一片理想的草地,這段時間,還要和各種野草作長期的摶鬥。最討厭的是蒲公英,它的踪蹟無處不在,一朵朵的小黃花在叢綠中拔地而出,挖了之後,不久又會再長,只得用專殺它的藥水噴向它們,但在綠色的草地中要找出也是綠色的它很難,往往找得人眼花繚亂,所以,最好就是在陽光底下,當它的小黃花高挺向陽時才按花而噴。當年林燕妮曾有散文集《小黃花,青草地》,想必她只是見到乏人打理的草地,以為詩意盎然,殊不知這正是人見人厭的荒草地呢!
打理草地之餘,還得打理樹木,修剪小灌木,當然,種花也是必須動作。當你花了無數的心機,揮了無數的汗水,看著那翠綠的草坪,那迎風而舞的嬌花,那婆娑輕擺的高樹,那造型各異的灌木叢,這時,手中一杯凍飲,安臥在室外的躺椅上,那種滿足感,真非筆墨可以形容的了。這時,你才體會到一分耕耘一分收穫的真諦。
除了打理花花草草外,還有一大堆的雜事等著幹。
冬天,為了融雪和防滑,馬路上不斷撒上鹽沙,這些鹽沙黏在車底,到天氣回暖時,如果不及時清除,就會腐蝕車底,所以,一開春,第一件事就是用水喉大力沖洗車底及車的裙邊,當然,還得清洗車廂內的膠墊,然後再為車打上一層厚厚的蠟。
此外,還得為鏟雪機清換機油,把鏟草機拿出清洗隔塵網,還有家中的中央冷氣的隔塵網也要清換,至於入冬前仍未清掃乾淨的蕗葉斷枝,也要清掃執拾,更要爬上屋頂清理塞著水簷的落葉塵泥。啊,真是數之不盡,也够忙的了。
今年,除了這些例必做的瑣事外,還有三個工程等著我去做。一是要填補車道的裂痕,並在車道上鋪上一層黑色的栢油;另一是為向西的外牆髹漆;三是鏟去樓上浴室階磚間泛黑的白膠坑,再補上白膠。
這些工作,真可以把人折騰得人翻馬仰,不過,這也是令人越忙越快樂的事。不是嗎?這不但要有閒情,要有閒錢,更要有健康的身體去做,忙即是樂,這是我的心底話。

54、春雪

每年的春天,都要下一場春雪,春天才正式降臨。
冬天的雪是細如沙粒,輕若鵝毛,密密麻麻鋪天蓋地飄著。春天的雪,則是大如小兒的手掌,重若落葉,裊裊婷婷地飄下。它們落地即融,卻又痴纒地附在樹枝上、草地上,久久不肯融去,直至那狂似虎的春風一捲,它們才作別枝椏,翻身飄落。
上星期六半夜開始下起雪來,星期日早上,往窗外一望,啊!到眼一片銀裝素裹,草地上又是一片雪白,窗前白樺樹的枝榦,全穿上了那白絨絨的銀衣,婀娜多姿地在風中搖曳著。面對如此景緻,真的令人看得呆了,妻建議立即拍張照留念,我則說還是吃了早餐,在出外逛街時才順便為它拍照留念也不遟。
吃罷早餐,往外一望,啊!窗外白樺樹枝榦上的白雪,在春風的吹拂下,已泰半辭枝落地了,失去了那白絨絨的雪衣,風緻頓減,這時才曉得奧悔。世事總是如此,大至一個人生的抉擇,小至一個美景的捕捉,總須當機立斷,坐言起行,否則,時機稍逝,再追悔也來不及了。
白樺樹穿上銀衣的風緻是留不住了,但我仍不死心,也就出門拍幾張春雪下的風景圖罷。
一出大門,鄰居白皚皚的草地,半樹銀衣在風中搖曳的景緻頗堪一看,也就拍了下來。
春雪_1
走到路口,道旁兩行銀樹掩映中露出的屋宇,好一幅童話世界!
春雪_2
再走到附近的小公園,湖水的冰層經已消融,粼粼的波光裏,映著湖旁披上雪衣的樹林,廖寂無人的公園,令人有種隔世獨遺的興味,我想,陶潛心中的桃源,也只不過是這一種的況味罷!
春雪_3
春雪,美的令人心醉。我們真的要感謝上蒼,在春回大地之前,還為我們繪製了一幅如此絕妙的美畫。

53、春汛

前星期五(三月二十二日)已是春天的第一日,在經歷了整整五個月的冰天雪地生涯,現在總可以到室外多活動了吧。可是立春的當天竟又下起了小雪(Furry),接著是連續幾天的滂沱大雨,氣温也一直徘徊在零下五六度和正十度之間,一直都沒有春天的跡象。
春天仍未能盼到,盼來也不是綿綿的春雨,而是如狼似虎的驟雨濕雪,真的是「冇癮」。我們這裹也只是「冇癮」而已,而一些地方又豈止是「冇癮」?北卡路連那(North Carolina)州下了數場的猛雪,大雪封路,行不得也哥哥;奧克荷馬(Oklahoma)州冰雨掛樹,把輸電的電線也掛斷了,很多地方停了電,在寒冷中燒柴取暖。最令人關注的還是我們州西部與北迪高達(North Dakota)州接鄰的Fargo,那裹的紅河(Red River)因消融的積雪和最近的暴雨大雪,積水深達破紀錄的三十九呎,這幾天預計會升到四十二呎。河也會如海洋般水深數十呎?我最初也以為是聽錯了,後來才證實這是真的。近這兩個星期來,電視新聞天天報導這一區水災將至,人們積極抗災的消息。河的水位已到了極危險的階段,抗水的沙包已堆得比人還高,國家防衛隊已出動了,場面真的很緊張。
我們州的州長也趕往前線巡察災情,他沒有動人心弦的演詞,也沒有振奮人心的口號,只是誠懇地聽取報告,默默地揮鏟幫著裝沙包。看到這情景,我的心反而顱動得久久不能平伏,對,這才是辦實事的政治家。
最教人感動的還是從全國各地來的志願人員,他們停頓了自己手頭的工作,自掏腰包地趕到前線,投入了救災運動中,這些人,不為名,不為利,只為了自己的的一種助人的心願。電視台曾訪問了我們州的一位消防員和一位警員,身為消防局長的,利用自己休班的時間,駕了三個多小時車來到前線,而那位警員也是下班後即刻駕車來,這種忘我的精神,直教人敬佩感動。
天公似是和人們過不去,連日來,雨和雪綿綿不絕,河的水位越來越高,沿河的沙包已堆到十數呎高,高過了旁邊的路標和街道牌了,河水溢上堤岸,幸好有沙包擋著,否則,早已淹沒了兩岸的房屋莊園了。在這種危境下,當局已發出疏散令,附近居民在上周五早上六時前必須全部撤離家園。電視畫面所見,居民携著細軟,扶老携幼,帶著貓貓狗狗,神色木然地撤離家園,看到這些畫面,真的心有戚戚然,人人的家中,無論一草一木,一碗一碟,或是每一件小擺設,都紀錄了一段段的回憶,如今逃離家園,一旦大水淹到,這些彌足珍貴的東西,將隨之煙滅,造成心靈永遠的痛。
救災工作仍在如火如荼地進行著,在河的上游,一隊隊的國民衛隊正在結冰的河面上鑽孔埋下炸藥,他們要爆破冰層,降低暴雨在冰面上沖向下游的風險。下游沿岸,救災人員和各地來的志願人員組成了運輸的人鏈,一邊唱著歌,一邊傳送著沙包。空中的直昇機群來回穿棱,吊著一袋袋的沙包往水位高漲的河岸投去,它們還負有另一項重大任務,就是當河堤漰決時(其實是沙包堆,因為河水早已高越河岸,是沙包堆成的沙牆阻著河水的泛濫),直昇機可以及時把在前線的救災人員吊離險境。這種立體的搶救工作,既是緊張又是井井有條,充份體現出和大自然決鬥的勇氣和智慧。
昨天和今天,Fargo地區又有暴風雪(Winter Storm),估計又有十多吋的降雪量,大河告急,在電視旁的我們也為之緊張而擔心,祈望在工作人員的努力下,能够化險為夷吧。

51、過新年

自九五年迄今,我們一家三口從未能在農曆新年團聚過。
今年,這裹的親戚也顯得疏落了,珊珊返香港過年,Christine, Jennifer, 也遠離了家,所以一想起要團年,也就意興索然了,原本不打算招待各親戚來家吃團年飯了,怎奈過年前一個星期,小六來電問起團年一事,她既然不辭路遠,巴巴地從一百多哩的Duluth來團年,我也就不掃她的興,團年飯就在年廿九(星期六)提早舉行,雖只有十人出席,我也準備了八樣食物:炒上海年糕、髮菜蠔豉炆花菰、雜錦生菜包、清蒸𩶘魚、三牛冷拼(牛脷、牛肚、牛孖筋)、辣汁蝦球會糖荳、香辣蒜香雞、白灼菜遠。至於甜品則是阿五自做的酥餅。
雖說人數是少了,但還是高興的,是的,平日各忙各的,難得一聚,也是人生樂事。翌日,又到「北海」飲茶,權作是小六的生日聚會吧。
團年飯

年初一,只得夫妻倆開年,太冷清了,於是又邀請大姐帶著二位外孫女來一齊開年,大姐興緻勃勃地到「五福樓」買來燒鴨和專給我和二個外孫女吃的义燒、燒肉(大姐和妻是回教徒),我再準備了清蒸紅𩶘、百花蒸釀豆腐、蔴油海蜇絲、白灼菜遠,蓮藕牛肉湯、再加上一道香糯紅薯豆沙煎餅,湊成了九道菜,寓長長久久,也算是我的新年願望吧。
開年飯
香糯紅薯豆沙煎餅
無論怎樣,年總是要過的,但願明年的農曆年,我們一家三口可以在一起過個年吧。

50、汽車維修

無論是在香港或是移居美國,我對汽車總是抱著兩個原則:一、只是購買全新的汽車;二、一定到原廠進行保養維修。這是因為我不懂汽車,買全新的車可增強信心;至於到原廠進行保養維修,收費雖然貴了些,但既是原廠,也就更有保證。
來美國買的第一輛汽車是平治的E320,已有十四年的車齡了,仍是內外如新,也絕少出毛病,只是最近兩年才有些少毛病,當然,十多年的車子,怎能全無毛病呢?
近來,車子的掣動警示燈(brake pads warning)亮了,這表示掣動皮墊需要更換了,由於不是太緊急,所以也就拖了下來。不久,發現車頭有少少的漏油,雖只是在地上留下極少的一滴半滴,但總是討厭,於是就約好了到代理的維修部門作檢驗。
這間代理的服務很不錯,交了車子到維修處後,會有免費shuttle送你回家或工作處,車修好了,又可以叫shuttle來家或工作處接載你去取車子。我放下車子,就乘坐shuttle返家。不久,車行來電,報告檢查結果,掣動皮墊完好,只是警示燈誤著,但車頭漏油則要修理,零件四百多元,修理工資則要二千元,合共二千五百多元。詢問為何工資如此的貴,說這是大工程,要把整個引擎吊出,維修後再裝回。妻原本想不修理,因為其實有很多車子都會這樣漏油,但都不作理會,我則覺得把機油滴在家中車庫的地下很是討厭,所以還是花二千多元把它修理妥。
車修理妥返家,一切如常,翌日,我駕車往做運動,返家時,一開車,檢查引擎的警示燈(Check Engine)亮了,而車在停交通燈時,車身還出現輕微的顫動。這是從未有過的情形,這車一貫的表現是寧靜、穏定,在停車時,有時會靜得以為車子的引擎是未開著的錯覺,現在怎會在停車時出現顫動呢?心想,真是一波未平,一波又起了,這一check engine,又不知道要花我多少錢了?心中也就有些悶悶不樂了。
致電車行,他們說可能是重新安裝引擎時,有些線路鬆了,約好翌日再駕車前往檢查。妻因不放心我獨自駕著要check engine的車子在公路上行走近二十哩路到車行,就不上班陪著我去。
到了車行,職員要我們在等候室等候檢查結果,等候室有咖啡、曲奇餅,也有無線上網,平時我單獨來時,總會帶著手提電腦在此邊上網邊等候,如今二人同往,在等候室喝喝咖啡,吃吃曲奇餅,看看陳列著的各欵平治新車,時間也頗易打發。約等了兩個小時,出去一問,說是已修妥,是其中一個注油接口鬆了,於是高高興興地駕車返家。車在公路上靈活奔馳,很是順暢。返回我們住的小區,在停交通燈時,發覺車身又再顫動了,而且比以前還顫得厲害,再起步時,車子竟好像沒有力般。
這是甚麼一回事?我們立即再致電車行,那裹的職員聽說後,就叫我們立刻再駕車去作檢查。我們駕著車,戰戰兢兢地返回車行,那位負責檢查的機械師早已在等候,我們又在等候室等待檢查結果。
不久,那位機械師來報告,我們的車子是有六個汽缸的(cylinder),其中有兩個注油線路的膠膜可能是年久而老化,所以當車行了一會兒發熱,膠膜的隔電作用失去了(即短路),所以六個汽缸就剩下了四個有作用,這麼一來,車子就無力而大打冷震了。雖說這是年久所致,但也是有可能是搬動引擎時引致,所以由他們的公司負全責,零件及工資全免。由於訂購零件需時,所以車行又為我們提供免費租車服務。
對於租車,我們並不存厚望,因為數年前由保險公司提供的免費租車,提供的並不是同一級數的車子,而是一輛富豪房車(Volvo),相信這一次也不例外。當車送來時,我們不禁眼前一亮,這是一輛全新的平治C300跑車(sport car),雖是比E class低了一級,但也算是不錯的了。
Mercedes C300
我對平治的C class 轎車並無好感,認為車身較小,欠缺了平治車那種雍容典雅的風範,當然,S class又太過昂貴,所以一直都較喜歡它的E class。如今這一輛C300的跑車,改變了我的觀感,它的外形流麗,車廂寬敞,跑起上來,更是動力十足,加上有平治獨特的四輪驅動( 4 Matic),無論在怎樣的路面都能安穏而行,確是令人喜愛。
一門生意,如果要長久,顧客的滿意是首要的條件。
對於這間車行的服務,我們一直都非常滿意,所以也欒於介紹親友幫趁。這數年來,就先後幫這間車行買了三輛平治跑車(一輛CLK,二輛SLK)。又由於這一次的免費租車,使我對C300跑車有所認識。自從我棄置了那輛福特小跑車後,我再買了一輛房車,但心中還是很想再買輛跑車玩玩的。我一直都很喜歡寶馬的Z4開蓬跑車,但這裹一年中有五個月是下雪天,不宜Z4行走,覺得一年只得七個月可以用它,未免太過浪費,所以也只想想而已。如今試用了數天的平治C300跑車,心又活動了起來,可能,在不久的將來,說不定又會在這間車行買一輛來玩玩。
果然是放長線釣大魚乎?呵呵,希望我不是水魚吧。