60、掃葉

讀古書的人,都知道掃葉山房的線裝書是最好的版本,我也很喜歡,這除了因為書的質素好外,還因為「掃葉山房」的名稱富有詩意。
來了北美之後,對掃葉二字,已是詩意蕩然了。因為掃葉是諸種工作中最煩最苦的一件事。雖然一年四季都有很多園中的工作,刈草、種花、施肥、掃葉、剷雪…..但論每次花的時間最多,花的體力最大的,則莫過於掃葉了。
我家的前後園有十多棵樹,單就樹榦粗得要兩三人合抱的百年古木就有三四棵,夏天綠蔭蔽天,清風徐來,當然愜意,只是一到秋天,「無邊落木蕭蕭下」,那鋪天蓋地而來的落葉,把草地鋪得滿滿的,於是,掃葉就成了每星期最主要的工作了。每次往往要花兩三個小時,把落葉聚成一堆堆的小山丘,然後再把它們裝進五十加侖的大桶中,按時推到車道旁待清潔公司來清理。在高𡶶期,一個五十加侖的大桶並不够裝,就得用專門用於yard waste 的大紙袋來裝,往往一用就四五個。
掃葉、裝葉是很吃力的工作,也很考毅力。試想想,六千多呎的園地,要用掃葉耙逐呎逐呎地掃,把落葉堆成十數堆小山丘般高的葉山,然後才逐一將之裝入大桶或紙袋之中。葉子是鬆的,裝後要用力把它們壓碎壓平,這要用很大的力氣,有時還要整個身子站進桶中去踩,這比做運動還要用力。所以,每次掃完葉後,總是手軟腳軟,一覺過後,翌日的腰腿仍是隠隠酸軟的。這工作,往往在十月開始,一直要到十一月中,開始下雪之後才告終結。
今年的掃葉比起往年更加麻煩,往年多是十一月中過後才下雪,一下雪,草地全被白雪蓋着,葉也無從掃的了。今年的雪下得特別早,十月十日已下了第一場雪,此後也陸續下了數場,好在氣温並不太低,雪下過後,不久就融了。但是也因為這樣,掃葉就要爭分奪秒的了。往年每星期掃一次,多數等到每周倒垃圾的前一天才掃,但今年則不能這樣了,因為要等雪融後,草地和落葉乾後就得趕着掃,否則的話,說不定又要下雪或下雨,那麼可能就整個星期都不能掃了。因為這樣,一好天就掃葉,以免浪費每星期的例行倒垃圾機會,所以有時一星期要掃上兩三次,比起往年按時每周一次來得吃力。
那麼,不掃可以嗎?當然不可以。一是你根本就不能忍受前後園滿鋪落葉的景況,即使你忍受得了,也敵不過那種公眾的壓力。在北美,居住社區的觀瞻很重要,每家的草地、園藝都很受別人的注目,因為如果有一家的草地、庭園不打理,不但影響整個社區的觀瞻,而且連帶影響整區的房價,試想,誰願意做這個破壞者呢?特別是這裹的亞洲人並不多,我也不想自己的行為引起別人對亞洲人的惡感,所以樣樣都必須留意。何況,這也是一種有益健康的體力勞動,比起到健體中心做運動還要有益。所以,儘管嘴中說掃葉麻煩,但心中還是樂於去做的。

1 thought on “60、掃葉

  1. I am lazy. I have a gardener coming around once a week. I can just enjoy the garden without doing any hard work myself.

    The leaves can decompose under a layer of snow and cause damage to the lawn too.

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