24、新的一頁

兒子又有新的奮鬥目標了。
今年四月,他在Atheros參預開發硏究的Bluetooth項目已完成各項測試,正式在以色列的工廠投產。在硏究工作告一段落,新的項目未來之際,正是考慮轉換工作的時機。兒子這幾年都是搞硬件硏究,不過並沒有放下軟件,他自己的顧問公司就是專門幫一些網絡公司解決程式難題。做了數年硬件硏究開發,也有些悶了,於是想在軟件方面發展。這時,剛有一間新創的Web 2.0 網絡公司邀請他加入做合作創辦人(co-founder),出任VP及技術總監,雖然收入比原本的工作少了,但擁有公司的一定股份。這類新創公司(startup)如果表現好的話,可獲風險基金(venture capital)的投資,前途還是不錯的。
放棄了薪金優厚的工作,還要損失數以十萬計的股票認購權及公司的贈股(stock options,兒子在Atheros的stock options要分四年行使,他只做了一年半,所以要放棄三年的股權),這值得嗎?值得的。當兒子在電話中徵詢我的意見時,我不假思索地支持他的選擇。我和他所持的理由其實並不相同,但大家都認為放棄原職,選擇一個創立自己事業的道路是件正確的決定。
兒子在Atheros出任驗證架構師(verification architect),這是工程師中最高的職位了,但他只是二十八歲,如果停留在原職,再做數年,可能還會再升一兩級,領取三四十萬的年薪,這可能是別人連發夢也想著的好事,但對於年青如他的來說,要未來的幾十年都做同樣的一份工作,確是非常沉悶的一回事,所以,用他的話來說,不嘗試一下自己創番事業,絕不甘心。
我除了贊同他的這番見解外,還有另一番的私心。
兒子以二十八歲的稚齡,賺取別人奮鬥一生也未必賺到的薪金,可以說,他的思想成熟度不足以支配他的金錢,而我又不想像一個暴君般強制參預他的經濟支配權,結果是,養成了他不斷尋找新玩意的習慣,先是學玩賽車,繼而收藏墨水筆,收藏手表,搞攝影,硏究咖啡,最近則是玩古懂牛仔褲。他搞這些玩意,並不是只花錢買了擁有就算,還有很深入的硏究。比如最近他搞的牛仔褲吧,他會由古老的牛仔布織布機落在何方,追尋這些仍用古老織布機織出的牛仔褲,進而從世界各地(日本、法國、意大利)購買這類牛仔褲後,硏究如何穿在身上進行定型和顯出個人品味,這種牛仔褲,每條約六百多元,是我平常穿的十多倍(我穿的是CK, RL)。在別人心目中,這並不值得,但在他來說,卻從中得到樂趣、滿足。我想,這就是時下一班優皮一族的生活追求吧。這種生活品味,大體而言,還是以追求物欲為主,表面上雖也要從物欲中硏究出一些別人所不𢤦的知識,但究其實,這也只是一種流於浮面的享樂文化,跟我自小就著意培養他彈鋼琴,聴古典音樂的文化素養差得太遠了。
雖是如此,我還是慶幸他能够玩這些優皮一族認為有品味的玩意,起碼不致於玩物喪志。我明白要提升他的生活目標,非得在他的工作性質有所改變不可。以前的工作,使他只專注在每一個硏究項目,完成了指標,再無其他的責任。於是,把多餘的精力放在吃喝玩樂方面,而隨著薪金的增多,他的玩意也就不斷增加,物欲無窮,追求也是無休無止的。這種不斷的追求物欲,就會使人性中的親情、友情漸行漸遠。因為習慣了追求所謂的cool,於是,與父母親戚的相處並不cool,與一些程度追不上自己的朋友相處並不cool,人類社會的傳統價值觀念也不cool,那麼,為何要與這些並不cool的人與事交往呢?幸好兒子天性重情(這從他在硏究項目最吃緊的關頭,仍擠出一天的時間飛往温哥華,參加他那又敬又怕的惡姨丈的葬禮可見一斑),所以還不致於斬情絕性。我想,如今他與人創業,工作的性質不同了,身負的責任也不同了。以前只須做好自己手頭上的工作,其他的事一概不理;如今除了自己手頭的工作外,還要兼顧公司的發展,公司的路向,與股東的聯絡,以及為員工的前途籌謀。工作的責任重了,胸襟自然闊了,視野也廣了,對人情世故也有了較深刻的理解與認識,那就不會再因追求那些物欲而漸失本性。
創業成功與失敗的機會各半,成功固然好,即使是失敗,也不算壞事,因為兒子一直都太順利了,偶有挫敗,反而使他更成熟些,從中得到教訓,吸取經驗,邁上成功之途。
兒子於五月底辭去Atheros的工作,專心從事新公司的網絡設計,每天工作十七小時,這樣地連續工作了近三個星期,終於使他們的Web 2.0網絡正式面世,試驗運行期間,我也天天到他們的網頁瀏覽,眼見他們的成員越來越眾,質素越來越高,心中也有點安慰。現在,兒子正在編寫可供成員上載照片.上載短片的程式,這麼一來,他們的Web 2.0網絡就結合了Myspace,Flickr 和Youtube的特色而又另樹一幟了。
眼見著兒子這般專注地工作,心中不禁湧起與有榮焉的驕傲,姑勿論成功與否,他總算已為自己的目標邁出了第一步。在此衷心送上我的祝福。

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3 thoughts on “24、新的一頁

  1. Pingback: ayn blog » daily photo: things that used to matter

  2. 偶然中看到您的博客,觉得您是一位有内容的长者,我现在刚满20岁,也和您的儿子一样,喜欢电脑工程,喜欢软硬件的结合,希望可以去美国深造,现在暂时在新加坡读书,但是不是很喜欢这个地方.希望可以早些去美国.喜欢香港,为什么呢?也许是因为风云吧,非常喜欢结合了禅宗和道家思想的武侠漫画.

  3. 觉得您是一位不错的父亲.我没有父亲,所以觉得很羡慕,您的前几篇文章中对您家人到美国移民时的感慨,您是一位好的父亲.

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