4、兒子的升學奮鬥

美國有各種大學三千五百五十九所(還不包括數以萬計的社區大學),所以說,只要有志於求學的,任誰也可以入讀大學。但是,要考上一所理想的大學,並不是一件很容易的事。在三千多所大學中,排名第一百五十一至第三百名的叫作二級國家大學,普通中等程度的學生應可入讀;排名第二十六至一百五十的叫作一級國家大學,程度中上的學生要入讀五十名後的也不太難,但要入讀五十名前的大學就不大容易了。至於排名一至第二十五的,稱為明星級大學,要入讀就很不容易了,只有百分之五(top 5%)的學生可以入讀。

較有名氣的大學收生,以SAT(Scholastic Assessment Test)數學科及英文科的成績為主,再參照學生的校內成績以及課外活動的表現,名列明星榜的大學,更要求學生要有SAT II(考的內容比SAT艱深了很多,等於香港的A Level) 的成績。SAT數學及英文每科八百分,一般而言,兩科成績合共取得一千二百分以上的,入讀一級國家大學應無問題,取得一千三百五十分以上的,應可入讀明星級大學,但要入讀如耶魯、哈佛一類明星中的明星大學,非得有一千五百分以上,甚至是取得一千六百分的perfect score不可。(SAT現巳將英文分為書寫及語言二卷,每卷各八百分。)美國這種大學的收生標準,比起香港的收生標準更加合理,因為數學是思維邏輯的能力,英文是語文表達的能力,一個在思維邏輯和語文表達都優秀的學生,無論他想學習甚麼科目,都一定會有成就的。

兒子入讀中學一年後,就要面對升學的難關,他在這方面也很自覺,主動約見學校的升學輔導老師,了解升學的門路及各大學的資料。只是那時報考SAT試的時間巳太過緊逼,報名時附近的考場均巳滿額,只有距家八十多哩遠的ST. Cloud還有名額,妻剛在美國生活一年多,要載兒子到這麼遠的地方實在沒有多大的把握,幸好六妺自告奮勇,於是六姨、大姨媽、芝表姐加上母子倆,一行五 人花了兩個多鐘頭才到考場,人家是陪太子讀書,她們則是陪太子考試,相信這段情節,在兒子日後的回憶中,必是別有一番滋味在心頭。SAT考試,數學的得分是760/800,是全國的top 5%;再考SAT II,因為有了SAT的經驗,SAT II 的數學拿了800分滿分。這時,他才知道因為他只來了美國一年多,不須SAT的英文成績,但必須要有托福(TOEFL, test of English as a foriegn language),於是又要再報考托福。兒子並沒有接受過任何托福的考試訓練,只是依靠平日的英語能力上陣。第一次的托福考試成績是580/677分,兒子認為並不理想,於是報考了第二次,這一次的考試正遇上特大風雪(White out),所有的學校都停了課,母子倆並不心息,頂著漫天風雪趕到試場,但試場巳關閉。這時聽聞明大的試場並無關閉,於是母子再驅車到二十哩外的明大,風雪遮蔽了四周,車如蟻蠕般緩慢地行著,將到明大,心急如焚的兒子再也忍受不了緩慢的車行,衝出了車子,在積雪盈尺的馬路上蹣跚而跑,待太太的車子到了大學的試場,他卻在外面沒精打采地等著,原來到達試場時巳太遟了,只得望門興歎。於是就把希望寄托在另一次的考試,終於考取了600分。

兒子的托福成績是600分,加上800分SAT II 的數學 ,總分是1400,入讀明星級大學應有可能。學校的升學輔導老師很有經驗,聞知兒子想唸電腦科,於是幫他列出了一批大學名單,指出哪些必能取錄,哪些應可取錄,而又哪些是夢想中的大學。我們就照著她的建議報考。

美國的一些名牌大學報名時除了看SAT的成績外,還要求學生遞交一篇介紹自己的文章,這篇文章並不是一般的個人經歷、興趣、擅長的簡介,而是要通過文章中的一些個人逸事而表現你的才華和心性。這篇文章不易寫,兒子在Internet 中找到一些專家,交了二百多元的費用,由他們與兒子討論文章的內容和細節,終於寫成了。此外,報讀這類大學還須接受校友面試,原來這類大學會委托各地的校友面試當地準備報讀該校的的考生,並將面試的結果寫成報告以供學校取錄新生時參考。遞交報名表格後,又要忙著約這些校友面試,這些人住的地方離我們家有遠有近,但無論是多遠,母子倆總是風雪不改地趕到會面的地點。如今提起此事,太太雖是一番唏噓,但也總是一番甜蜜而自豪的回味。

報考大學還需要有中學四年的成績,兒子只在美國讀了兩年中學,所以,就要連在香港唸中三、中四的成績也須報上,這就是我在前文的所謂要兒子讀完中四才來美國為他的升學造成了困擾的事了。香港的會考是以拉曲線劃分學生的級別,一般教高班(中四至中七)的老師習慣了嚴謹的評分方式,以我為例,學生平時能在我手上取得七十分以上的,會考必能取得A級的成績。兒子唸的學校也是如此,教A Maths 的老師不時對他們說,能在他手上取得60分以上的,會考必能取得A級,兒子的分數是68分,照理巳是A級的了,但美國的學校並不知道這種情形,68分只能是D或者E的級別,這在美國而言,是一個只有弱能兒童才有可能取得的分數。如將中三、中四在香港的成績變成級別,兒子的中學成績就慘不忍睹了。知道這個消息後,兒子傷心地哭了起來,整個人攤在地上說:我的努力白費了。

這真是意想不到的事,太太和兒子會見了學校的升學輔導老師,向她解析這種情形,她了解了情形,答應向校長

1 thought on “4、兒子的升學奮鬥

  1. 特别喜欢看您的这几篇关于您儿子的文章.第一,写的很真实,一种父爱,无私的,真心的父爱,对您儿子的爱,很感人.可怜天下父母心,我的母亲一个人把我带大,她的爱更是伟大.第二,是因为我现在20岁,06年高中毕业,07年暂时来新加坡,读的是polytechnic,diploma,我喜欢的是电脑工程,我也想到美国深造,所以看了这些文章多少有指导作用,因为是单亲家庭,经济问题是非常重要的,所以大学的financial aid 和学风一样重要,由于信息不多,一筹莫展,偶然间看到您的文章,感觉收获不少,谢谢您.

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